Potensi transfer Ashley Young, dan upaya Manchester United untuk mempertahankannya, secara sempurna mewujudkan sejauh mana klub tersebut jatuh.

Sudah beberapa minggu yang memalukan bagi Manchester United. Pertama, mereka pingsan saat menghadapi Arsenal, kekalahan yang diperparah oleh penampilan mendebarkan Leeds di Emirates seminggu kemudian. Kemudian mereka ditiup menjadi potongan-potongan kecil yang dihina oleh Manchester City. Dan sekarang, ceri memalukan pada kue memalukan ini, kapten klub Ashley Young mungkin akan pergi.

Berhenti tertawa di belakang.

Young, menurut rumor pabrik, mungkin pindah ke Internazionale untuk bergabung dengan Antonio Conte dan Romelu Lukaku ketika mereka berusaha untuk mematahkan cengkeraman Juventus pada gelar. United, sebagai tanggapan, dilaporkan telah menawarkan Young perpanjangan satu tahun untuk kontraknya, yang berakhir pada musim panas. Penawaran ini tidak masuk akal dan masuk akal secara bersamaan.

Tidak ada alasan mengapa Manchester United – seperti yang mereka pikir seharusnya terjadi, sebagaimana kebiasaan menegaskan mereka seharusnya, seperti yang disarankan oleh kesepakatan sponsor – perlu menyusahkan diri dengan kepergian pemain skuad berusia 34 tahun. Betapapun berpengalaman, betapapun hebatnya seorang pemimpin, betapapun berguna: begitu lama, Ash, dan terima kasih atas semua kerja kerasnya di belakang. Juga ada saat itu seekor burung masuk ke mulutmu. Kami akan meninggalkan itu dari montase perpisahan.

Namun, Manchester United karena mereka tidak dapat benar-benar kehilangan pemain skuad kegunaan Young karena, well, mereka memiliki skuad yang terdiri dari pemain skuad. Setiap pemain utama – dengan mungkin beberapa pengecualian, yang akan kita bahas nanti – adalah, pada saat ini, cukup bagus untuk tampil di bangku cadangan (yang ideal) Manchester United sebagai opsi, atau prospek, atau sebagai seseorang yang akan melakukan pekerjaan dalam keadaan darurat. Tapi tidak lebih baik.

Paradoks Ashley Young, kemudian, adalah kontradiksi antara abstrak dan negara-negara tertentu di mana Manchester United ada. Sangat penting bagi mereka untuk terus berpura-pura bahwa mereka adalah Manchester United, juara yang luar biasa. Namun mereka tidak dapat membiarkan Ashley Young pergi karena mereka pikir mereka dapat melakukannya dengan mengajaknya. Dan mereka mungkin benar.

Putaran umpan balik yang kuat telah muncul: United tidak bisa membiarkan siapa pun pergi, tetapi kemudian mereka tidak menjadi lebih baik karena – kejutan – mereka punya pasukan yang diisi dengan pemain pasukan. Ashley Young sama pentingnya dengan Juan Mata (kontrak baru pada 2019; berjalan ke 2021), atau Phil Jones (sama; berjalan ke 2023), atau Nemanja Matic (kontrak berakhir pada musim panas ini, tetapi ada opsi tahun di sana …) . Inilah sebabnya mengapa setiap lineup Manchester United underwhelming: Solskjaer tidak memiliki opsi untuk melakukannya.

Pengecualian itu, secara singkat. David de Gea dan Paul Pogba karena kecemerlangan masa lalu. Anthony Martial tentang bakat. Dan Aaron Wan-Bissaka dan Harry Maguire tentu saja dibawa masuk untuk membentuk setengah dari pertahanan elit.

Tak satu pun dari mereka yang bermain sampai ke langit-langit. Pogba nyaris tidak bermain sama sekali. Tidak ada yang bisa mendekati XI pertama Liverpool, berjarak 27 poin. Tidak sepenuhnya jelas bahwa Maguire, dalam bentuk saat ini, akan kembali ke Leicester.

Memang, satu-satunya pemain di skuat United yang bermain seperti dia berada di XI pertama dari tim yang benar-benar kuat adalah Marcus Rashford. Dengan demikian, dan sesuai dengan tradisi zaman kita, setiap kali dia memiliki permainan yang tenang setengah dari internet menemukannya di media sosial dan memanggilnya hal-hal yang mengerikan.

Hampir ajaib, efek pindah ke Manchester United terhadap pesepakbola. Segala sesuatu yang disentuh Fred Merah menjadi 6 dari 10. Tentu saja, ini tidak terjadi secara kebetulan. Sebaliknya, ini adalah puncak dari kecelakaan bertahun-tahun, salah urus, kelalaian, ketidakcukupan, kesombongan, dan kebodohan langsung. Anda dapat mendistribusikan kata sifat tersebut di antara pemilik, eksekutif, prosesi manajer, dan para pemain sesuka Anda; Anda tidak bisa salah terlalu jauh.

Tidak ada yang memenangkan gelar tanpa beberapa pemain pasukan, tentu saja. Mereka bangkit dari bangku cadangan untuk melakukan perubahan yang bermanfaat. Dan ada pelatih yang bisa mengekstraksi kecemerlangan dari pemain skuad, dan departemen kepanduan yang mengekstrak kecemerlangan dari pasar transfer. Dan ada, begitu rumor mengatakan, klub-klub sepakbola yang berhasil memiliki keduanya pada saat yang sama. Tapi bukan United.

United adalah teka-teki, terbungkus dalam teka-teki, terbungkus dalam sebuah paradoks yang disebut Ashley Young, seorang pelayan yang setia dan pemain skuad yang berguna yang nampaknya penting hanya untuk menekankan semakin tidak relevannya klub.

Semua yang dikatakan, dia masih pemain skuad yang berguna.